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2015/07/07

七夕/松谷竜太郎

生憎の曇り空。

天の川を見ることは出来ないようです。

天の川・・・・銀河・・・・銀河系

私たちが住む地球の太陽系は銀河系のやや端に位置します。
NASAのニュー・ホライズンズが間もなく冥王星に最接近します。
2006年1月に打ち上げられ、9年の長旅でした。打ち上げた時は
まだ「惑星」だったんですよね。今は格下げされて「準惑星」。

2006年8月に決まった惑星の定義。

(1) 太陽を周回する天体で、
(2) 自己重力が固体強度を上まわって球形になり、
(3)(重力で)自分の軌道の近傍の他天体を掃きちらしているもの。

冥王星は(3)に該当しないため「準惑星」となりました。

この3つの定義と関連するかどうか分かりませんが、私は
原始太陽系のガス状円盤から生成された星を惑星と定義
したのかなと考えていました。

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現在の8惑星の軌道は、ほぼ水平なのに冥王星の軌道は大きく
ずれています。この図を見ると明らかに惑星とは違いますね。

さて、ニュー・ホライズンズですが7月14日に冥王星に最接近します。
氷の星冥王星はどの様な姿なのでしょうか。

蛇足ですが、ディズニーのキャラクター犬の「プルート」は冥王星から
名前をいただいたそうです。

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